Confinement jour 10

Un jour, une rencontre, une photo

In English below the picture

INNIKA et PAAL

Iles Lofoten, juin 2019.

Nous sommes sur un petit ferry nous amenant au départ d’une rando dans les îles Lofoten, près de Reine. A côté de nous, un couple de notre âge a embarqué, ils paraissent sympathiques. On est serrés et la tasse de café que ma voisine ensommeillée renverse me manque de peu. Je lui adresse une petite boutade du genre « C’est une façon cruelle de faire de la place autour de toi, de menacer d’ébouillanter les gens avec ton café ! » à laquelle elle répond en riant qu’elle aimerait, mais que sa maladresse l’en empêcherait. On entame la discussion, avec le bruit du moteur et les vagues en fond.

Innika est Australienne, Paal (prononcer Paul) est Norvégien. Ils se sont installés à Tromsø depuis plusieurs années, où Innika est gérante d’un restaurant, tandis que Paal se forme à devenir guide de haute montagne. Passionnés de montagne et de ski, ils ont pris une semaine de congés en dernière minute pour profiter des beaux jours qui sont rares dans cette région. Ils nous racontent une de leurs ascensions un peu galère, sans équipement adapté et dans la neige, et nous encouragent à gravir le Higravstinden, le plus haut mont des Lofoten, accessible et avec une vue splendide. Ils nous donnent des conseils pour trouver des courses, et notamment une appli participative, Peakbook. Si Paal est meilleur connaisseur en matière d’alpinisme, c’est Innika qui rédige les compte-rendus détaillés de leurs sorties.

Le courant passe bien entre nous, tandis que Sylvain et Paal parlent montagne, Innika et moi parlons de l’Australie et de nos expériences de voyage. Innika est aussi expansive et enjouée et Paal est réservé et impassible. La conversation est un peu écourtée par le fait que l’on doit descendre au premier arrêt du bateau, afin d’admirer le soleil de minuit sur la plage Bunes, tandis qu’ils continuent leur route pour une autre randonnée, non sans avoir échangé nos numéros respectifs et s’être donné rendez-vous quelques jours plus tard à Tromsø, pour une séance d’escalade ou une rando.

Mais quand on débarque dans cette petite ville du nord, le ciel est chargé et une pluie glacée tombe. Pas question d’aller se balader par ce temps ! A la place, on se fait un bon petit-déjeuner typiquement norvégien : concombre, salami, fromage à peler avec le bon ustensile et pain de mie, accompagnés d’une grande cafetière. On leur a amené quelques crêpes et un pot de confiture de rhubarbe maison. On fait un peu mieux connaissance, et ils finissent par nous proposer de se retrouver un peu plus tard pour une séance d’escalade en intérieur, dans un gymnase de la ville. Ils nous assurent que nous n’aurons pas de problème à rentrer, car il est peu fréquenté et ils ont le pass pour rentrer. Une bonne façon de compenser le mauvais temps qui sévit depuis quelques jours, et la difficulté de profiter de l’extérieur !

On se quitte après cette bonne petite séance qui nous a rappelé notre club de Troyes : une petite salle peu bondée, avec des gens sympathiques (notamment un papa français avec sa fille, comme par hasard) et une ambiance bon enfant. On garde peu contact mais leur amour des montagnes les fera peut-être venir, et ils savent qu’on pourra les accueillir !

Lofoten islands, june 2019.

We are on the ferry that is taking us to the start of our 3 days hike to the highest peak in the islands, Mount Higravstinden. Next to us has embarked a couple of our age, they seem nice. We are a little packed in this small boat and I closely avoid being splashed by my not-quite-awake neighbour’s spilled coffee cup. She apologises for her clumsiness, and I joke telling her it is a strange way of making space around her ! That’s how we engage in conversation, with the engine and water sounds in the back.

Innika is Australian, and Paal (pronounce « Paul ») is Norwegian. They’ve been living in Tromsø for several years, where Innika is a restaurant manager and Paal is training to be a mountain guide. The mountain and ski is their passion and when they saw that the weather was going to be nice for a week – which doesn’t happen so often apparently, they took a week off from work without hesitating. They passionately tell us about an amazing ascension they’ve just made without the proper gear because of the snow, and encourage us to hike up the Higravstinden, a beautiful and not risky hike. They also show us a very useful, participative app (Peakbook) to find routes and climbs all over the world. Paal is the most knowledgeable one in mountain stuff, but Innika is the one writing detailed reviews of their hikes.

We really get along, Sylvain and Paal talk about mountaineering, while Innika and I more about travel experiences. She is as outgoing and cheerful as Paal is reserved and impassive. We can’t talk very long as we get off at the first stop, to enjoy the midnight sun on Bunes beach, while they keep going for another hike. But before that, we leave each other’s number, agreeing to meet in Tromsø a few days later, to climb or hike together.

When we arrive in Tromsø, the sky is clouded and the rain is falling. No way we’re going out today ! Instead, we start by a typical Norwegian breakfast : square bread, salami, cucumber, and this cheese that you have to peel with a special tool, along with a big coffee pot. We made a few crepes and brought them a jar of homemade rhubarb jam. We get to know each other better, and they suggest we go climbing indoors, in the city’s gymnasium. They are pretty sure it won’t be a problem to get in even though we are not members, as it is a small club and they have an entry pass. What a better way to compensate for the bad weather ?

We leave them after this good climbing session, that made us feel at our previous club in Troyes : a small a uncrowded wall, nice people (among which a French dad and his daughter, strange coincidence) and a friendly atmosphere. We are not much in touch but their love of the mountains might bring them someday to the Alps, and who knows, our paths might meet again ?

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